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Ya ha pasado la Semana Santa y casi parece que ha transcurrido un mundo desde que hace apenas un par de semanas realizáramos la última presentación de nuestra novela Gala Placidia en la Librería Cámara de Bilbao. El acto tuvo lugar el día 25 de marzo, jueves, a eso de las 19:30h. Allí nos reunimos un buen grupo de amigos para disfrutar de un rato de Historia, libros y literatura en general.

CON JAVI CAMARA

Fue un acto especial. Todo lo son desde luego. Siempre suceden cosas sorprendentes en estos eventos, siempre surge de repente un desconocido misterioso que se convierte en amigo o un amigo de toda la vida al que hace mucho que no ves y que convierte una presentación en una cita improvisada para estar juntos. En la del día 25 nos juntamos, de hecho, un buen grupo de personas que no habíamos coincidido en mucho tiempo. A todos vosotros, a los que estuvisteis acompañándome en el acto, no puedo hacer otra cosa que agradeceros con todo el alma vuestro apoyo y vuestro cariño.

UNA INSTANTANEA DEL ACTOY OTRA.

Quisiera agradecer concretamente a Javier Cámara, de la librería Cámara por la introducción que hizo, tanto de la novela como de mí mismo.  Por supuesto, no puedo dejar pasar la ocasión sin enviar mi más sincero agradecimiento también a Gloria, Toñi y Jose de Ediciones Beta por todo lo que han apostado conmigo, por su apoyo constante y por los consejos que permanentemente me dan.

En definitiva, una vez más, gracias a todos y espero que podamos seguir viéndonos.

FIRMANDO ALGUNA GALA PLACIDIA.

Por cierto, si os apetece ver alguna foto más, www.edicionesbeta.com ha colgado unas cuantas más. Buscamos en “presentaciones” la entrada a través de la portada de la novela y allí estarán.

Besos y abrazos.

Alfonso.

 

Parece que aún fue ayer cuando un 22 de noviembre de 1997 recibíamos todos la increíble noticia del fallecimiento en extrañas circunstancias del cantante y líder del grupo australiano INXS. La noticia cayó como una bomba en el mundo musical pues el gigantesco grupo parecía resugir de sus cenizas tras la era grunge y se encontraba en vísperas de una nueva gira. A partir de ese momento, la historia del grupo quedaría detenida. Al parecer, Hutchence había sido encontrado ahorcado en su suite del hotel en el que se hospedaba previamente al comienzo de la gira. Las pruebas fueron determinando que la causa de la muerte podía deberse a un juego masturbatorio potenciado por la progresiva asfixia. Parece que se le debió ir la mano con la jugada y murió ahorcado. Desde luego, una muerte propia de Spinal Tap.

INXS EN SUS AÑOS DE GLORIA.

¿Mentiríamos si dijésemo que hubo una época en que este grupo se encontraba en la cima del  pop rock mundial? No creo exagerar absolutamente nada. Provenientes de Australia, su concepto musical evolucionó pronto desde la new wave imperante en los primeros ochenta hacia una especie de híbrido pop endurecido con tintes distorsionados con tintes glamurosos y melodías que definitivamente no podías quitarte de la cabeza. Su grandes años de gloria coincidieron con la publicación del  album “Kick” de 1987 y posiblemente, durante un año no hubo en el mundo nadie más grande que ellos.

Michael Hutchence creció en Hong Kong y conoció a sus futuros compañeros en una pelea de adolescentes. El primer concierto del germen de lo que más tarde se llamaría INXS dio su primer concierto el día que murió Elvis y a partir de ahí comenzaron la clásica escalada de todo grupo pop rock. Primero a nivel local y destacando del resto poco a poco mientras repartían maquetas a diestro y siniestro. Pronto son descubiertos y saltan a nivel nacional en Australia donde compiten en popularidad con Midnight Oil, otro clásico de la tierra de los canguros.

En 1980 graban su primer disco titulado simplemente “INXS” al que le sigue “Underneath the colours”. Estos primeros discos en la onda new wave les hacen salir del anonimato a nivel nacional pero su primer éxito no llegará hasta la publicación en 1982 de “Shabooh Shoobah”. A partir de aquí comienzan las giras por los países anglosajones y pronto el mercado norteamericano. Después de dos álbunes más, “The Swing” y el ya aclamado “Listen like thieves” llegará el momento del petardo definitivo de la banda.

En noviembre de 1987 se publica en todo el mundo el album “Kick” del cual llegarían a vender 11 millones de discos en la época en que costaba vender once millones de discos. La lista de singles de este disco y la cantidad de vidas que cambiaron resultaba increíble. La pregunta incesante era ¿cómo puede un disco ser tan bueno desde la primera hasta la última canción? ¿Por qué no baja el nivel un solo segundo? New Sensation, Devil Inside,, Never tear us apart, Need You Tonight, Mistify nos llevaron a la gloria en el fantástico año 1988. Yo les conocí como tantos otros europeos con este disco y tarareaba New Sensation a todas horas. El éxito de “Kick” se prolongó durante tanto tiempo que casi concatenó la salida del último single con el primero de su siguiente album “X”. Ese single fue la alucinógena “Suicide Blonde” cuyo alucinante video os recomiendo encarecidamente. Si bien “X” no estubo a la altura de “Kick” en ventas sí cayeron cuatro millones de ejemplares de nada por lo que fue otro éxito. En directo, el grupo era una de las atracciones del momento y fue en la gira de “X” cuando hicieron lo que pocos grupos se atreven a hacer: un Wembley Stadium. Setenta mil personas en Londres gritando en el templo de la selección inglesa de fútbol. Desde luego, tienes que ser muy grande para poder hacer eso e INXS lo lograron.

Aquí tenéis un enlace hacia uno de sus mejores vídeos: “Suicide Blonde” y sus famosas modelos.

http://www.youtube.com/watch?v=0AWcgp8ZK9Y&annotation_id=annotation_588100&feature=iv

INXS MACHACANDO WEMBLEY STADIUM

 A partir de ahí, los contemporáneos ya sabemos lo que sucedió con INXS como con tantos otros grupos. El meteorito Nirvana y Pearl Jam hizo desaparecer de la faz de la tierra a la mitad de los dinosaurios terrestres. A pesar de lograr un nuevo número uno en Inglaterra, “Welcome to wherever you are” no resulta el éxito esperado y ya en 1993, en plena vorágine grunge, “Full moon, dirty hearts” es considerado un fracaso a pesar del single “The gift” que nos satisfizo plenamente a los fans. Después, tras cuatro años de retiro en espera de tiempos mejores, INXS vuelve a la luz pública con el álbum “Elegantly Wasted” que recupera el sonido “Kick” si bien más maduro. Era el momento adecuado y los fans apoyábamos el nuevo disco.   INXS volvía a la carretera y los estadios llenos a reventar esperaban de nuevo al sexteto. Fue entonces cuando un maldito 22 de noviembre sucedió lo que hemos explicado arriba. Una nueva estrella del rock caía en las circunstancias más insólitas.

INXS trató de sobrevivir a la muerte de su líder natural pero ya no fue posible. Incluso en 1994 organizaron un concurso llamado “Rockstar” para encontrar nuevo cantante. Un disco con el  ganador, (está en la wiki, yo no lo voy a pronunciar) fue el premio. Lo último de ellos ha sido verles en la ceremonia de Vancouver.

Hubo un tiempo en que el mundo se lo repartían un pequeño número de grupos musicales. La segunda mitad de los ochenta, en ese sentido vio nacer para el Stadium Rock  a tres jóvenes alternativas que disputasen el cetro mundial a los reyes del momento, léase Michael Jackson con “Bad”, Bruce con “Tunnel of love” y Pink Floyd con “Momentary lapse of reason”. Estos tres grupos jóvenes fueron U2, Depeche Mode e INXS. Ellos eran el futuro y, de hecho, dos de ellos han llegado hasta nuestros días convirtiéndose en mitos vivientes.

"LIVE BABY LIVE" ICONO DE LA GLORIA INXS

Quizá  la música de INXS era la más pop, la más fácilmente enganchable, la más alegre, la más sofisticada y la más glamourosa. Quizá por ello el grunge les pasó factura y los noventa les convirtió en icono del calvario que tantos y tantos grupos musicales sufrieron. Sin embargo, muchos fuimos plenamente felices con su música durante una década.

¿Cuáles fueron las claves del éxito de INXS?

  1. Canciones de melodía pegadiza y arreglos sofisticados. “Kick” se debe poner un sábado por la noche en el coche antes de ir de fiesta. Os prometo que dará toda la mecha que haga falta.
  2. Un líder carismático y con imagen atractiva e impactante: las chicas querían ser las novias de Michael Hutchence y  nosotros, lejos de parecernos el típico pintamonas, le respetábamos por su voz, por su carisma en directo y, digámoslo, porque era un tipo a imitar. Su aspecto de surfer australiano que se enfunda un traje Armani y aparece en cualquier pasarela de moda de París es demasiado perfecta como para desdeñarla. El tío valía y no había más.  
  3. Imagen auténtica aunque demasiado anclada en los 80s y eso les pasó factura.
  4. Una serie álbunes con el grupo en estado de gracia compositivo. Verdaderos cañonazos dirigidos directamente al subconsciente popular.
  5. Uso adecuado del video clip con imágenes que posicionan al grupo en la elegancia, el ritmo y la fiesta glamourosa.

Michael Hutchence era, definitivamente, un tipo a imitar. Su imagen, con el pelo largo rubio y rizado era icónica. Muchas reminiscencias a Jim Morrison aparte, el tipo tenía algo especial. Supo imponer una cierta moda escénica y, por cierto inspiró a Axl Rose en el atuendo que el histriónico cantante de GNR luciría en su interminable gira de los Illusions. ¿Recordaís aquella mallas blancas, sin camiseta y con chupa de cuero hasta la cintura? Pues no fue otro el atuendo que había lucido Hutchence en las giras de “Kick”  de las que GNR actuó como telonero en unas cuantas ocasiones. A partir del triunfo de Axl Rose, Hutchence cambió su imagen en escena y comenzó a vestir impecables trajes.

MICHAEL HUTCHENCE EN 1997 POCO ANTES DE SU MUERTE

Los fans del grupo no les hemos olvidado nunca. Su música es personal y realmente inimitable. La muerte de Michel Hutchence nos privó de su resurgimiento y nunca sabremos hasta dónde hubiesen llegado nuevamente. Desde luego, millones de fans de todo el mundo les habrían apoyado. Ahora, doce años más tarde han quedado relegados en cierto modo al olvido pero, desde aquí, jamás podremos hacerlo. Un pequeño rinconcito para el recuerdo mientras nos quedamos con su imagen de los grandes tiempos y nos ponemos “Kick” para recordar con una cervecita en la mano.

Esta vez será en la Librería Cámara de la calle Euskalduna de Bilbao. Allí nos encontraremos un grupo de amigos y colegas para charlar de literatura e historia: los temas que más nos gustan. Como decía el otro, la ocasión la pintan calva: el entorno es maravilloso en una de las librerías de mayor solera de la ciudad; la hora es muy adecuada y un jueves siempre invita a poder compartir estos momentos especiales con la gente a la que se quiere.

ESCAPARATE DE LA LIBRERÍA CAMARA

Dado que el posible grupo de asistentes a la reunión será relativamente corto, acorde con la capacidad de la librería, será una buena ocasión de ponernos cómodos, cual grupo de amigos y compartir conocimientos históricos, impresiones y sentimientos hacia una época que apasiona a más de uno.

Por supuesto, también será una buena ocasión para reencontrar a viejos amigos y hacer otros nuevos pues las sorpresas parecen ser siempre el caldo de cultivo propio de estas reuniones.

En definitiva, será una nueva ocasión para ponernos nuestra bata favorita, nuestras pantuflas de casa y sentarnos al calor junto a un buen libro.

Para todos los que queráis, nos vemos.

Lugar: Librería Cámara de Bilbao.

Dirección: C/ Euskalduna, 6-8

Fecha: Jueve, 25 de marzo de 2010

Hora: 19:30h

INVITACIONA

Creo que tenía ocho años cuando me gustó seriamente una canción por primera vez en mi vida. Era “People are People” de Depeche Mode y aparecía en una promoción musical vía cassette que entregaba la Caja de Ahorros de Bilbao (Jo que tiempos) a quienes hiciesen un ingreso. Sin embargo, no fue, ni mucho menos la primera vez que me hice fan de un grupo musical. El primero que accedió a tal estatus dentro de mi corazón fue Pink Floyd y uno tenía doce años. Después llegaron Led Zeppelin, Rolling, Doors, Aerosmith, Yes, Who, Purple…

Me he considerado “fan” prácticamente toda mi vida. Desde que tengo conciencia musical he cumplido con todas las condiciones que debe cumplir un fan y ya saben los fan que hace unos cuantos años sin internet ni demás mandangas no resultaba muy fácil acceder a los grupos musicales que te gustaban. En definitiva:

  1. Compraba religiosamente los nuevos discos que sacaban mis grupos musicales favoritos.
  2. Coleccionaba todos sus discos.
  3. Me informaba de la biografía tanto del grupo como de cada uno de sus componentes.
  4. Investigaba la actualidad del grupo en todas las fuentes posibles: revistas, radios, periódicos y televisiones principalmente.
  5. Defendía el honor de mis héroes aunque fuese con los puños.
  6. Llenaba mi carpeta del colegio o la universidad con fotos de mis grupos.

¿Cuál es el filtro de calidad necesario para poder considerarte fan de un grupo musical?: ¿Llevarías una camiseta de ese grupo musical por la calle? ¿Sí? Entonces eres un fan. 

Supongo que hay una edad para considerarse fan de algo. Ésa que va desde los diez hasta los veinticinco años puede considerarse la ideal para desarrollar nuestra mentalidad fan. Sin embargo, en mi caso, no creo que haya dejado de ser fan porque haya madurado en diversos aspectos de mi vida. Simplemente, creo que no he tenido la oportunidad de considerarme fan de ningún grupo musical nuevo en los últimos diez años.  El último grupo del que me he podido considerar fan es Tool desde los tiempos de Aenima y de eso ha llovido tanto que ya no quiero ni imaginarlo.

Sin embargo, el destino es siempre caprichoso y ha venido a rescatarme ya bien pasados los treinta. Ha sido un soplo de aire fresco después de que los años 2000-2010 hayan sido los más áridos de la historia moderna.

¿Qué ha pasado, pues? Pues que ha aparecido un grupo después de todo este tiempo que por fin merece la pena ser considerado como nuestro líder espiritual. Su nombre es “Reno Renardo”, son de Getxo y están liderados por un ser superior llamado Jevo. Desde luego, éste es un grupo del cual lucir una buena camiseta por la calle.

"RENO RENARDO" EN EL LOCAL DE ENSAYO.

¿Quiénes son “Reno Renardo? Como buen grupo de Freak Metal, su objetivo es tocar buen heavy mientras divierten con letras procaces, irónicas y definitivamente inteligentes. ¿Inteligentes? Pues claro. El objetivo es evadirnos unos pocos minutos de los problemas de la vida diaria y ellos lo consiguen sobradamente. ´

El primer disco de “Reno Renardo” lleva el nombre del concepto y esta es su portada. Espero que a los buenos fans de la música heavy les suene inmediatemente la portada:

PORTADA DEL PRIMER DISCO.

 Su último disco se denomina “El reino de la cagalera de bisbal” y contiene uno de los himnos generacionales definitivos para todos aquellos que ahora estamos en la treintena. Su título es “Crecí en los 80” y les ruego que no se lo pierdan.

http://www.youtube.com/watch?v=sTZMHhHMgAc

¿Flipaos? Ya os habéis convertido en fans irreductibles de El Reno Renardo? En ese caso os recomiendo un single de su primer disco. Su título es “Camino Moria” y está destinado a convertirse en un clásico indiscutible.

http://www.youtube.com/watch?v=U-RtO3bjVac

El Reno Renardo comenzó como un proyecto particular de Jevo que compuso los temas y creó el concepto del grupo. Si bien no concibió su música para ser interpretada en directo, el inmediato plastazo que le han debido dar la legión de fans que se está creando no le han dejado más remedio que montar un grupo estable con el que comenzar a salir de gira. Y vaya si han tenido éxito: la sala Mephisto de Barna atestada para verles ejecutar sus temas y encima la peña se sabía las canciones de memoria.

JEVO Y MIKEL EN PLENA DESCARGA

La historia de márketing de El Reno Renardo es la de la nueva generación de grupos musicales que han nacido al albor de internet y de las posibilidades que la red está poniendo al alcance de todo aquel que quiera currárselo un poco por sus sueños. El resto ha sido, como siempre, el boca a boca que no para. Desde aquí, todo mi apoyo al grupo y que sigan proporcionándonos grandes momentos en este mundo de desgracias y malas noticias constantes. Últimamente no puedo dejar de tararear un tema de su último disco que se llama “Ctrl+Alt+Supr”. Digamos simplemente que no me lo puedo quitar de la cabeza y hacía mucho, mucho tiempo que no sentía nada semejante por un grupo de música.

PORTADA DEL SEGUNDO DISCO

 En definitiva, VIVA EL RENO RENARDO y que nos traigan pronto su tercer disco que cada vez más lo esperamos con ganas.

Por cierto, incluso Hitler se ha declarado fan de nuestros guías espirituales:

http://www.youtube.com/watch?v=kas_1KC61F4

Besos y abrazos.

Alfonso.

Debo reconocer que hace unas semanas fui uno de los que decidió probar con el nuevo programa de los domingos por la noche de Antena. La apuesta de la cadena por un programa de imitadores que hiciese una feroz competencia a Tele 5 y sus series y a voraz potencia de la 1 con las películas sin cortes publicitarios merecía una oportunidad.

Desde luego, la campaña publicitaria a lo largo de esa última semana pareció efectiva. El público pudimos comprobar que se trataría de imitar a los personajes de la prensa rosa telecinquera tan chavacana como impresentable y triunfadora. Ángel Llacer me parecía un buen fichaje para el producto y solamente quedaba saber en qué consistirían los contenidos.

El 18% de share en pleno prime time resultó demoledor en su primera semana. Por un momento pareció que Antena 3 había, por fin, acertado con alguno de sus productos. Parecía mentira pero quizá algunos de los ejecutivos de la cadena habían realizado por fin un buen diagnóstico de lo que realmente gusta a la gran audiencia de este pais. Sin embargo, las dos siguientes semanas de programación han llevado al programa a una sangría impenitente de telespectadores. Si la segunda semana de pelea, la audiencia se cayó a un 13%, la devacle de la tercera semana ha hundido el programa hasta un 9%. ¿Qué está pasando?

Los elementos a favor del programa son bastante evidentes: un buen presentador unido a imitadores ya contrastados como los de Homo Zapping junto a una estrella como Carlos Latre deberían de por sí ser capaces de atraer a la suficiente masa como para, como poco, defender los ratios de ventas del producto.

EL EQUIPO DE "LA ESCOBILLA NACIONAL"

En mi opinión, hay otros factores que llevan al programa a la ruina definitiva.

  1. La audiencia probó el formato la semana de su presentación. Parecía original ver a los imitadores en un programa que imita a un “Salvame” o a una “Noria”. Sin embargo, el programa carece de carisma y la gente, simplemente se olvidó de él a las primeras de cambio.
  2. Los imitadores son buenos, muy buenos. ¿Pero por qué les obligan a recitar esos guiones tan tontos?
  3. ¿Por qué cuando dicen la palabra “presuntamente” se ponen a cantar como que no quiere la cosa? ¿Es más, por qué insisten en ello?
  4. ¿Por qué el humor del programa tiene que tirar de una Duquesa de Alba montada en patines y haciendo el tonto cuando el potencial irónico de los personajes y las posibles situaciones es demoledor?
  5. ¿Por qué no basan el programa en sketch comentados por los propios imitadores como si fuese una imitación fidedigna de los propios basureros rosas?
  6. ¿Por qué se dan tanto protagonismo a la imitación de Andrés Pajares?
  7. ¿Por qué los guiones son tan planos y no se les saca mas punta?
  8. ¿Por qué hay momentos en que el programa más parece un desfile de payasos?
  9. ¿Por qué no se pone toda la potencial mala leche en el guión del programa tal y como haría Tele 5?
  10. ¿Por qué insisten en lo chabacano cuando debieran machacar con la brutal ironía?

Claro, mucha pregunta para decir que sean un poco más listos con la materia prima que tienen. La cuestión es si serán capaces de recuperar a la audiencia que ya no sólo se ha marchado sino que, es más, les ha olvidado completamente. Y, mientras tanto, Tele 5 propone estreno el domingo que viene con “I love Escassi”. Otros que están Escassis de ideas. En definitiva, que después de unas pocas semanas seguirá pasando lo de siempre: arrasa la primera con la película sin anuncios. 

¿POR QUÉ NO APROVECHAN MEJOR EL POTENCIAL DEL PROGRAMA?

Ángel Llacer, haz algo. Tú apostaste por este programa y por esta cadena. Tele 5 es el hogar natural de presentadores con tu perfil y ahora en Antena 3 tienes que demostrar que eres capaz de arrastrar a tu público; para ello tienes buen material y mejores personajes. Cambia de guionistas y reorienta la misión del programa. Te quedan un par de semanas antes de que tu cuota de pantalla sea “rosco”.

Besos y abrazos.  

Alfonso.

Suele suceder de vez en cuando. Soy un devorador de libros en general pero debo reconocer que un lento lector de novelas. Cuando me recomendaron la lectura de “El poder del perro” de Don Winslow, casi me caí de espaldas al pensar en las 720 páginas de grosor del orco en cuestión a las que tendría que enfrentarme. Por otra parte, el asunto del narco-mex tampoco me hacía demasiada gracia. Sin embargo, acepté la recomendación de Javi Cámara y me sumergí, como les digo, un tanto agnóstico al mundo de la lucha a muerte en la frontera. Me imaginé un mundo amarillo, mezcla de polvo, coches caros, trajes cutres y olor a carne grasienta. Con tales ingredientes pasé unos cuantos días de aupa.

He dejado pasar un poco de tiempo desde que terminé la lectura del libro para asumir realmente la entidad del volumen y la cantidad de información que he recibido.  De entrada, decir que “El poder del perro” ha ido entrando poco a poco en las librerías del país y va ya por la novena edición. Se trata de una novela épica y coral contemporánea sobre la lucha de Art Keller durante treinta años como policía en la frontera  entre México y EEUU y los cárteles mexicanos de la droga, encarnados,en este caso,por las figuras de los Barrera, familia de la que Adán Barrera es el máximo exponente de crueldad. Es precisamente el desarrollo de estos personajes a lo largo de las décadas lo que atrapa al lector que siempre quiere saber qué va a ser de ellos después de tantos y tantos años de acción.

La lucha resulta encarnizada pero no solamente afecta a estos personajes. La degradación personal tanto de unos como de otros resulta tan aplastante que por momentos quieres sacarles de esa vida y hacerles comprender que marchan por el camino equivocado. Art Keller, de hecho, lo piensa unas cuantas veces mientras ve cómo su obsesión por destruir a los Barrera termina destruyendo su propia vida privada. Don Winslow, sin embargo, es capaz de entretejer una trama coral a su alrededor que implica a nuevos personajes que, poco a poco, incluso roban parte del protagonismo a Keller. Ahí podemos encontrar a una prostituta de lujo, a un cura, a un grupo de matones de Nueva York o a diferentes figuras de la policía norteamericana. Al tiempo que los personajes centrales, ellos también evolucionarán a lo largo de las páginas y se cruzarán inevitablemente con ellos a lo largo de la narración.

PORTADA DE "EL PODER DEL PERRO"

 Si me preguntaran por qué me ha gustado “El poder del perro”, respondería que es por la capacidad visual que demuestra la acción narrativa de Winslow. Sin duda, el estilo narrativo de la novela nos lleva inmediatamente a imaginar lo que estamos leyendo y no siempre resulta sencillo conseguir este efecto. Es una novela carnal, que se te mete dentro precisamente porque no te deja en paz. El poder visual de leer cómo se despelleja viva a una persona resulta impresionante. Como lector, cuesta retraerse de la lectura cuando la imaginación vuela de la mano del texto. En tal sentido, el autor demuestra una certeza cuasi cinematógráfica.

Otro aspecto importante es la evocación de una tema polémico y actual como es el del narcotráfico. Más en un país como EEUU en el que la frontera mexicana resulta un foco de conflicto interno tan crudo como se puede leer en la novela. Digamos que Winslow ha tocado una veta novelística más o menos virgen. La capacidad que demuestra para documentar y enseñarnos una realidad tan difusamente conocida nos lleva a “querer saber más” continuamente. Queremos saber sobre los cárteles mexicanos de la droga, sobre cómo han ascendido al poder sus capos, sobre cómo se inicia un muchacho en ese mundo, sobre sus conexiones con los cárteles colombianos o  sobre la lucha más o menos sucia de la policía contra ellos. Por momentos parece que asistimos a un documental sobre el tema de manera que incluso un acercamiento divulgativo a la novela podría ser factible.

DON WINSLOW

Y, por supuesto, el morbo; el morbo por comprender la implicación del gobierno americano en muchos de los tejemanejes relacionados con el narcotráfico. El morbo por ver las implicaciones políticas de la administración norteamericana en el intercambio “drogas por armas” para combatir a los emergentes focos comunistas en la América latina de los 80. “El poder del perro” es también un objeto de debate y habría que preguntarse hasta qué punto el autor no ha querido ser deliberadamente polémico en los contenidos para provocar que se hable del producto. Eso, por supuesto, a debate.

Las 720 páginas del ladrillo pueden asustar a cualquier profano pero resultan ciertamente necesarias para el desarrollo de los personajes en una novela tan coral que te lleva desde Tijuana hasta Nueva York y de allí hasta Guatemala pasando por los áridos estados americanos de la frontera con méxico.

En cuestiones de estilo narrativo, Don Winslow escribo de forma punzante. Emplea básicamente frases cortas en narración con gran profusión de diálogos que tratan de crear en nuestra imaginación una atmósfera de realismo visual casi opresivo. Las descripciones se insertan sobre la acción y quedan subordinadas al desarrollo de ésta disimulándolas con habilidad de manera que pocas veces nos dan la impresión de pesadez. Creo que el estilo es muy acorde con la realidad del texto que está tratando y es, en mi opinión, otro punto a favor de Winslow. Por momentos diría que estoy viendo “Corrupción en Miami” y al cabo de unos minutos algo en la onda de “Los Soprano” o “El Padrino” y miren que les he hablado de películas y no de novelas.

¿Es “El poder del perro”, “El Padrino” de Mario Puzo del siglo XXI? Por momentos el ritmo narrativo pudiera recordarnos algo semejante. Sin embargo, Don Winslow va más allá del elegante romanticismo criminal del anterior. “El poder del perro” baja hasta la sala de tortura y se mete en la piel del torturado. Por momentos hay que tener estómago pero la fascinación puede con todo.

En definitiva, una novela épica y coral altamente recomendable antes de que se haga una película o un serial de la HBO como se promete.

Besos y abrazos.

Alfonso.

No lo puso fácil la climatología de Vitoria para poder llevar a buen término la presentación que habíamos preparado de la novela “Gala Placidia” en la librería Elkar Megadenda de la calle San Prudencio el pasado viernes, 12 de febrero. El vendaval de nieve del anterior día dejó la ciudad literalmente sepultada y mucho temí que habría que suspender el acto pues ya hubo gente que anunciaba su no presencia en tales condiciones impracticables. Sin embargo, el viernes nos concedió a todos un respiro y pudimos cumplir con nuestra palabra. Vitoria nos dio un respiro.

ALFONSO CRIADO EN LA PRESENTACIÓN DE GALA PLACIDIA EN VITORIA

Comenzamos el acto a las 19:30h y allí tuvimos la ocasión de juntarnos casi veinte personas más aquellos usuarios de la librería que se unieron de forma espontánea. Desde aquí, no quisiera dejar pasar la ocasión de agradeceros a todos vuestra presencia y a Elkar por haber facilitado las cosas para realizar la presentación. Especialmente, quisiera agradecer a mi familia vitoriana (Pili, Roberto, Marcial, Raquel y Marcial, aparte de a mi fotógrafa favorita, te quiero mucho) todo su cariño y la ayuda que me han prestado para que nada faltase. Un beso a todos.

Y como de Historia me siento siempre cómodo hablando, no hicimos otra cosa que ambientarnos en una época de cambios y dramas; en un tiempo de trastornos para Europa y de crisis que terminó desembocando en las tinieblas de la Edad Media. Como ya he podido indicar en otras ocasiones, la vida de Gala Placidia es una especie de balcón desde el cual se puede contemplar privilegiadamente un tiempo fangoso no tan analizado ni machacado por el estudio histórico ni por el cine o la industria del ocio. Es por ello que cualquier aproximación a esta época me resulta infinitamente más atractiva que muchas otras y por lo que tanto me gusta hablar de ella.    

ALGUNOS DE LOS AMIGOS QUE ASISTIERON A LA PRESENTACIÓN

Y de todo ello hablamos durante media hora. Los gorros, los guantes, las bufandas quedaron olvidados por un rato y dieron paso a un inicio de fin de semana particularmente literario.  Tuve incluso la ocasión de encontrar a un tocayo llamado Ildefonso y Criado de segundo apellido quien acudió al acto después de leer en la guía cultural de un periódico vitoriano que se celebraría la presentación. Incluso tuvimos ocasión de departir un rato tras la presentación para descubrir que un viejo profesor universitario mío resultaba ser familiar suyo. En definitiva, que el mundo es muy pequeño y cuando, además, dos personas se apellidan de forma no común ni os cuento. 

Las presentaciones de libros tienen un aura gratificante para cualquiera que se dedique a esto de llenar páginas. Uno sale de su pequeño universo y se da cuenta de que ahí fuera existen personas con similares inquietudes y gustos. Lo que uno puede aportar a la gente siempre está bien pero lo que no tiene precio para servidor es lo que llego a absorver de sus comentarios, de sus apreciaciones, de sus miradas y de su simpatía. En definitiva, un lujo casi egoísta. En esta presentación, por ejemplo,  pude conocer a dos chicas amantes, una del medioevo y la otra de la Grecia clásica que me hicieron sentir por un momento a horcajadas de ambas épocas. La herencia y el legado de Roma frente a un servidor; placer sobre placer o, como se dice, “miel sobre hojuelas”. 

Si alguno quiere adquirir la novela “Gala Placidia: Nobilísima del Imperio romano”, puede hacerlo a través del enlace con “Ediciones Beta” que incluyo  en este blog. Por otra parte, podéis encontrar cualquier información sobre la novela en la página web de la editorial www.edicionesbeta.com/ además de una crónica de esta presentación. Por cierto, como siempre, un abrazo a Toñi, Gloria y Jose por sus ánimos y apoyo constante.

En definitiva, muchas gracias a todos y todas y sabed que el placer es mío, por supuesto.

Besos y abrazos.

Alfonso.